Phil Barney, rappeur de la première heure ?

Le nom de Phil Barney évoque le plus souvent l'image d'un chanteur romantique, et les échos d'un tube au refrain célèbre : « Avoir un seul enfant de toi / Ça f'sait longtemps que j'attendais... »  Moins nombreux sont ceux qui savent qu'après ce succès, le chanteur a poursuivi sa carrière, publiant sept albums. Moins encore savent qu'avant d'entamer une carrière de chanteur de variétés avec le succès qu'on connaît, Phil Barney a contribué à populariser le rap en France, prêchant par l'exemple.

C'est pour revenir sur cette période que j'ai réalisé en août dernier un entretien avec lui1. Phil découvre le rap comme beaucoup au sein de sa génération par le biais d'un tube, qui résonne dans toute la France à partir de la fin de l'année 1979 : « Rappers' delight » de Sugarhill Gang.

En fait si tu veux, quand Sugarhill est venu, je me suis dit : « ce truc là, c'est le bon ». J’aimais la musique funk. J'étais très branché musique new-yorkaise, Funkadelic, Parliament, George Clinton, toute cette mouvance-là2. [...] Et au milieu de ça est arrivé Sugarhill, Kurtis Blow et Grandmaster Melle Mel... pour moi c'était le sommet de la pyramide. Et surtout quand ils ont fait... Je me souviens qu'ils ont fait un truc avec Stevie Wonder à l'harmonica, y avait Chaka Khan qui chantait, Grandmaster Melle Mel qui rappait au début... Le flow, j'ai jamais pu le reproduire. Je me suis dit : « Voilà. Ça c'est top, et je suis sûr que ça va cartonner »

L'intuition ne vaudrait que pour l'anecdote si, à partir de décembre 1981, Phil Barney n'était pas devenu animateur d'une émission consacrée à la black music sur Carbone 14. En parallèle, il est vendeur dans un petit magasin de disques parisien, spécialisé dans l'import des nouveautés des États-Unis à destination des discothèques. L'émission et le magasin fonctionnent main dans la main : Phil l'animateur radio et Phil le vendeur forment un tandem de choc.

Toutes les semaines j’avais pratiquement deux briques de nouveautés, je mettais le feu. Et les DJs, ils écoutaient mon émission, ils arrivaient au magasin, ils avaient déjà leur liste [de disques entendus dans l'émission sur Carbone 14]. Donc le magasin, ils me donnaient ce que je voulais, et pour la radio j'étais le roi de la planète, j'avais les disques avant tout le monde, et des trucs introuvables, avant Champs Disques. Champs Disques, qui était la référence des disques import, carrément... on les avait avant. On était Mini Club de Nuit, un petit truc, boulevard du Montparnasse. Et voyant le truc arriver, j'ai fait un générique en rap. […] Donc le rap, je l'ai joué en radio, et je l'ai fait en générique à Carbone 14. C’était mon générique, si tu retrouves les paroles, tu verras, c’était à la fois un slogan publicitaire pour le magasin, et un plaidoyer pour le funk.

Depuis peu, on peut réécouter ce générique, mis en ligne sur le site Eldoradio.fr .

C'est l'un des plus anciens enregistrements de rap en français. Moins d'un an plus tôt, Chagrin d'amour enregistrait le tube « Chacun fait (c'qui lui plaît) ». L'interprétation de Phil Barney se distingue toutefois de celle du chanteur du groupe Chagrin d'amour par un ton plus rythmé et énergique. La base instrumentale sur laquelle Phil Barney rappe est empruntée à une autre chanson rappée en français de l'époque, « Salut les salauds », du groupe Interview. Quelques mois plus tard, Phil Barney a l'opportunité de travailler pour la chaîne télévisée RTL. Pour singulariser sa présence à l'antenne, la solution s'impose d'elle-même : le rap.

Quand je suis arrivé à RTL, pendant l'été j'ai remplacé les stars de l'époque à RTL, qui y sont toujours je crois, et après on m'a dit : « Tu vas avoir un éphéméride à faire tout seul ». Et cet éphéméride j'ai cherché comment me distinguer des autres, donc j'ai fait un éphéméride en rap. J'avais composé cinq bases musicales, parce que je commençais à avoir un peu de matos, et tout ça, et sur les cinq jours, du lundi au vendredi, j'écrivais au quotidien un rap sur le saint du jour. Donc j'avais un bouquin sur les noms, je me documentais sur lui, et je faisais un rap sur le prénom. Les mecs ça les surprenait, parce que RTL, c'était... t'avais le téléphone qui sonne : « Veuillez faire attention avec votre langage s'il vous plaît ». J'avais dit : « vachement »...  [...] J'ai des bandes de cette époque-là, mais c'est interdit de les diffuser quoi qu'il arrive. Quand je serai mort, je mettrai ça à mes petits-enfants, et ils se marreront, ils se fendront la gueule.

Générique rap en radio, éphéméride rap en télé, Phil Barney a aussi animé des soirées en discothèques dans lesquelles le rap faisait de nouveau une irruption inattendue. Phil commence par animer une soirée hebdomadaire à La Scala.

Quand je suis parti de La Scala, je suis allé à Romilly-sur-Seine, dans l'Aube, de l'Aube je suis allé à Troyes, parce que je commençais à me faire une réputation d'énervé de la black music. C'était à Saint-André-les-Vergers, et puis à Colombey-les-deux-Églises, où j'étais mieux payé qu'à Troyes. J'ai fait passer Montagné, les New Paradise sont venues chanter, j'ai passé plein d'artistes, et la boîte était blindée du matin au soir, et j'ai pu apprendre mon métier. En fait je faisais beaucoup de rap, parce que je rappais sur les disques, comme je l'ai fait à Carbone 14, comme je le faisais dans toutes les radios. [...] Je chantais sur les disques et les gens pensaient que c'était des remixes ! Surtout quand je suis arrivé à Mantes-la-Jolie [au moment de la création de la boîte de nuit Le Byblos], les mecs ils avaient jamais vu ça.

Rap en radio, rap en télé, rap en discothèque... Mais pas de rap sur disque ? Dès cette époque, Phil Barney enregistre quelques 45 tours - sur lesquels il chante. Comment expliquer que Phil n'ait sorti alors aucun single exclusivement ou principalement rappé en français ? La réponse à cette question se trouve sans doute dans le jeu compliqué entre Phil Barney, l'interprète, Léo Carrier, producteur indépendant qui fait alors aussi office de directeur artistique, et les dirigeants de la maison de disques Vogue dont Léo Carrier est proche.

Léo Carrier était venu dans mon magasin, il savait que je faisais du rap, il avait entendu à la radio, et il avait un groupe qui s'appelait New Paradise ! C'était un groupe de trois filles. J'aimais bien. Humainement j'aimais bien, musicalement ça n'avait rien de black, c'était plutôt le côté sexy, jolies filles... […] Et donc il m'a dit : « On est nominé pour les discos d'or », à l'époque, c'était au Casino de Paris. « Voilà, en introduction de ce medley, je voudrais que tu fasses un rap », donc j'ai rappé. Ce medley était nominé, et donc je faisais toute l'intro en rap, que j'avais écrite.

K. Hammou : Je croyais que c'était dans le titre « Sophistication » où il y a un rap en anglais...
P. Barney : Ça c'est moi aussi. C'est moi qui rappe. Donc parce que je faisais du rap, donc y a un producteur qui est venu me dire : « Voilà, je vais te produire, si tu as des maquettes, fais moi écouter » J'ai fait écouter les maquettes. On m'a fait faire du rap, et après, ces maquettes-là, le premier disque que j'ai fait, c'est en 1983, toujours avec Léo Carrier. Et donc lui ne parlait pas avec un directeur artistique, il parlait aux frères Cabat qui étaient les big boss de Vogue. C'était le début du smurf, et chez Vogue y avait un groupe de smurf qui mélangeait le Bordeaux et l'Orangina, intéressant, des Anglais. J'étais chez Vogue, j'ai pas fait de rap, j'avais les cheveux longs...

1984 : Phil Barney sort le 45 tours « Marre d'être seul » chez Vogue

Cheveux longs en pleine mode du smurf, Phil Barney n'a sans doute pas, aux yeux de ses producteurs, vocation  à sortir un single de rap.  Décrivant le milieu des variétés à la fin des années 1970, Antoine Hennion souligne que le travail des directeurs artistiques consiste à construire le personnage de l'artiste. La rationalité dominant le milieu des variétés définit ce personnage par une voix, mais aussi par une image et une histoire : « les chanteurs qui n'ont pas "la gueule de l'emploi" se "cassent" les ventes tout comme ceux qui ne chantent pas "dans" leur personnage »3. Ce n'est ainsi pas un personnage de « rappeur » ou de « smurfer » que Vogue destinera à Phil Barney, lorsqu'il sera question de réaliser un 45 tours.

C'est Léon Cabat, de Vogue, qui a produit mon premier single français4, qui n'a rien à voir, j'avais fait un rock californien et un reggae. Il avait choisi ces deux chansons de mon répertoire, il m'a dit : « On va commencer par un truc comme ça » et voilà. Le reggae était une face B, et la face A était un titre rock, californien.

Après ce premier 45 tours qui ne rencontre pas le succès, Phil Barney attend près de 4 ans avant de publier un nouveau disque. Et bientôt, advient le succès de son single le plus connu, à la fin des années 1980. Désormais, Phil Barney se sent lié à ce personnage qui a rencontré un (large) public.

Comme le premier titre qui a fonctionné c'est « Un enfant de toi », si j'avais fait du rap, on m'aurait dit : « Ah, c'est bon... » Personne n'aurait reconnu que j'étais précurseur de ça, on aurait dit : « Il essaie de faire de la thune » et je voulais surtout pas donner cette image de moi. Et si tu écoutes bien sur un album à moi, je devrais pouvoir te faire écouter ça, y a une chanson sur l'album... Tour d'ivoire5, un album rouge, où je fais un rap en anglais. Personne ne sait que c'est moi. Et quand je dis que c'est moi, personne le croit !

Extrait de l'album Tour d'ivoire, la chanson « J'ai le cœur qui bat »

Pour les plus pressés, vous pouvez aller directement à la deuxième minute du morceau...

  1. Je tiens au passage à le remercier pour sa disponibilité et sa cordialité. []
  2. On trouvera plus de détails sur Phil Barney et la musique funk dans quelques extraits de l'entretien publiés sur le forum de DJ Daybreak. []
  3. Antoine Hennion, Les professionnels du disque. Une sociologie des variétés, Métailié, 1981 : 47. []
  4. Phil Barney est interprète, quelques années auparavant, sur un morceau produit par Marvin Gaye et sorti chez Barclay :  « 1900 ». L'histoire de l'enregistrement de ce morceau est expliqué par Phil Barney dans les extraits d'entretien publiés sur le forum de DJ Daybreak. []
  5. Publié en 1990. []

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20 réflexions sur “ Phil Barney, rappeur de la première heure ? ”

  1. Merci Karim pour cette interview !!! Et oui les vrais début du rap en France c'est bien entre 1980 et 1984... et non rapattitude ;-)

    Merci pour l'image "carbone 14". Dee Nasty était aussi de la partie il me semble.

    J'ai pas pu écouter les liens... je le ferais d'ici quelques jours.

    Bravo Karim !!!

    1. Merci à toi pour tout le boulot fait pour débusquer les raretés de french funk !
      Quant à Dee Nasty, il était très apprécié de Phil Barney, et est régulièrement venu dans son émission sur Carbone 14. Dee Nasty a aussi animé une émission sur RDH avant, et a poursuivi jusqu'à Radio Nova à partir de 1989 et au-delà...

  2. Merci pour ce billet qui nous plonge dans la préhistoire du rap français.
    Une petite précision : "I feel for you" est une chanson de Prince que l'on trouve sur son deuxième album éponyme. Prince joue encore très souvent cette chanson sur scène plus de 30 ans après l'avoir composée .

  3. Sympa la fouille archéologique, merci.

    Mention d'époque : un passage du bouquin de David Dufresne de 1991 (dont le texte est dispo en ligne : http://www.davduf.net/yo-revolution-rap.html ) mentionne Barney :

    "Le vrai départ du Rap français s’est effectué avec l’arrivée massive de toutes les disciplines du Hip-Hop, et le médium qui a le plus participé à sa naissance et à son développement est la radio. Il existait trois émissions radio, une sur Radio 7 animée par Sydney et Gangsterbeat qui rappaient principalement en anglais, une sur Carbone 14 animée par Barney (eh oui, c’est bien le même que l’on retrouve aujourd’hui au Top 50, en train de susurrer des chansons d’amour pour jeunes filles prépubères), et enfin, last but not least, la station RDH où sévissaient Ben et D-Nasty (il s’appelait alors Speedy-Dan-One) dans l’émission Benny-Show, et, très influencés par Melle Mel, ils rappaient en français mais également en espagnol ou en anglais ; il est à noter que c’est de la mouvance du Benny-Show que vient Lionel D."

    1. Oui, vous résumez bien avec cet extrait toute une scène rap (Deenasty, Lionel D, Sidney, Garry Gangster beat - et il faut ajouter Jhonygo & Destroyman) du début des années 1980, dont Phil Barney est en quelque sorte le pôle le moins éloigné des raps variétés (à la Chagrin d'Amour, mais beaucoup d'autres groupes ont tenté, avec moins de succès, d'acclimater le rap aux rouages de l'industrie du disque).

  4. Aha, les dieux de la procrastination (un fléau...) ont frappé moins longtemps cette fois tant le titre de l'article était alléchant. Pas été déçu ! C'est le genre de truc improbable : qui va te croire quand tu débarques avec ce genre d'info ? ;)

  5. salut Karim,

    de belle infos qui font toujours plaisir a découvrir,
    redécouvrir, ou confirmer ,

    j'ai surtout bien apprecier le générique d'origine de
    Phil sur carbonne13, collector !

    et apprendre que sur new paradise ( groupe moyen effectivement )
    la passage fast talk est de lui surprend,
    mais apres avoir entendu son intro sur 'salut les salots' ,
    ça colle effectivement ;

    j'ai moi aussi animé en radio dés 1984
    et creer quelque generiques très perso ,
    je me retrouve a fond avec cet interview,

    flash back total donc, bien merci a toi .

    ps:
    bien evidamment prince est l auteur du célébrissime titre en vidéo plus haut
    tout comme il faut préciser que le beat de ' rapper's delight' avait eter piquer a chic ( étant un fanchic),
    d'ailleurs pour l'anecdote ,
    chic avait attaquer le groupe et gagner apres plusieurs années ,
    au final les sugarhill gang n'ont rien gagner financierement sur ce titre là,
    en peut dire que ce titre leur a servit pour assoir leur blaze et être reconnu sur la place hip hop/rap a l'époque ,
    c'est dèja énorme, merci chic !

    1. Merci beaucoup pour ce commentaire ! Je ne peux pas m'empêcher de te demander à quoi ressemblaient ces génériques perso du milieu des années 1980... tchatche rappin' ? A bientôt

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