Les grands de ce monde (du rap)

Lorsqu'il est question de s'appuyer sur « les propos » des rappeurs, nombre de chercheurs ont tendance à traiter des paroles de chansons comme s'il s'agissait d'interviews dans la presse, et des interviews comme si elles équivalaient à des entretiens sociologiques. Chaque matériau est pourtant le produit de contraintes propres, qui jouent un rôle non négligeable dans les interprétations qu'il peut ou non soutenir. Depuis le début des années 2000, de nouveaux documents discursifs sont entrés dans la ronde des mots qui font exister le rap comme genre musical : les autobiographies de rappeur.

Si les interviews retraçant le parcours des artistes et les rappels biographiques fleurissent dans la presse depuis longtemps, ce n'est à ma connaissance qu'en 2004 que paraît la première autobiographie d'un rappeur francophone, celle d'Abd al Malik1. Depuis, Doc Gyneco2, Joeystarr3 et Akhenaton lui ont emboîté le pas4. On pourrait ajouter à ces documents des autobiographies de figures ayant croisé la trajectoire de rappeurs connus ou ayant fréquenté le milieu du hip hop,  comme Mohamed Dia5 ou Lamence Madzou6.

Ces livres, comme d'autres recueils de témoignages de protagonistes de l'histoire du rap7, sont de précieux documents pour qui tente de saisir les transformations de la pratique du rap en France. Ils sont dans le même temps des documents piégés, qu'il faut tenter de désamorcer en les réinscrivant dans leur genre propre : l'autobiographie de « grands » - en l'occurrence de grands du monde du rap.

Ce genre, en premier lieu, jette la lumière sur quelques figures exceptionnelles (par le succès commercial pour Akhenaton, par la trajectoire personnelle pour Abd al Malik, par les polémiques pour Doc Gyneco, ou encore par les trois à la fois dans le cas de Joeystarr), laissant le plus souvent dans l'ombre l'armée des anonymes n'ayant pas le goût ou les moyens de se raconter de la sorte. En ce sens, les autobiographies de rappeurs peuvent être rapprochées des autobiographies  et des biographies autorisées d'hommes d'affaires (ce qu'ils sont parfois aussi, mais les livres s'y arrêtent peu) étudiées par Michel Villette et Catherine Vuillermot8. Elles s'en rapprochent aussi par d'autres aspects :

Les biographies d'affaires sont un genre réaliste, c'est-à-dire que l'auteur s'efforce de convaincre son lecteur que ses assertions sur la réalité ne proviennent pas de son imagination mais résultent d'une observation. [...] La biographie d'homme d'affaires est aussi un genre édifiant, c'est-à-dire que le lecteur est conduit d'une présomption inexacte ou fausse vers une représentation plus exacte ou juste de la réalité.9

Ces points communs entre l'autobiographie de rappeur et la biographie autorisée de l'homme d'affaires justifie que l'on reprenne largement à son compte, pour le cas du rap, la plupart des principes avancés par Villette et Vuillermot en vue d'un bon usage des biographies d'affaires :

  • Révoquer en doute les idées générales énoncées par le biographie ;
  • mettre en suspens les justifications de la conduite de l'artiste ;
  • vérifier la cohérence de la chronologie ;
  • recouper dans la mesure du possible les informations factuelles ;
  • accepter une part inévitable d'inexactitude et d'omission dans les faits rapportés10.

Cependant, Akhenaton, Joeystarr, Doc Gyneco et Abd al Malik ne sont pas (ou pas seulement) des hommes d'affaires. Ils sont aussi des stars, et ce statut donne un tour spécifique à leurs livres, qui viennent compléter une batterie déjà importante de biens culturels directement ou indirectement centrés sur la mise en spectacle de leur personne. Dans les chansons de rap, tout particulièrement, le récit de soi est une figure esthétique presque obligée, qu'il passe par l'égotrip ou la mise en scène fleuve de sa trajectoire. Akhenaton (son autobiographie ne manque pas de le rappeler) est l'un des pionniers du genre, et ses successeurs le pratiquent abondamment.

De ce point de vue, pour les rappeurs, l'autobiographie ne travaille pas seulement à une mise en scène de soi-même conforme au genre littéraire de l'autobiographie, mais aussi à une mise en scène de soi en cohérence avec le fonctionnement du star-system dont il est l'un des produits dérivés, comme le montre Ruth Amossy dans un article consacré aux autobiographies de stars de Hollywood11. Les stars d'Hollywood, et on pourrait sans doute en dire autant des rappeurs rencontrant (ou visant) un large succès commercial, ne peuvent atteindre ce statut qu'en participant à la production d'un stéréotype d'elles-mêmes. Rappeur intello et responsable, rigolard méditerranéen, barbare imprévisible ou misogyne nonchalant,  les stéréotypes facilitent une promotion commerciale efficace et massive. Dès lors, l'autobiographie (comme nombre de chansons) est l'occasion d'un jeu complexe avec le stéréotype.

Dans le cas des lolitas, femmes fatales et jeunes ingénues du cinéma hollywoodien des années 1960-1970, Ruth Amossy souligne :

[La star] est divisée entre la nécessité de prendre de la distance et le désir d'identification. Quel que soit le choix final, elle doit trouver une formule personnelle pour la relation problématique qu'elle entretient avec un stéréotype si puissant. [...] En racontant sa vie, une star peut critiquer son prototype artificiel et dénoncer la case dans laquelle l'industrie cinématographique l'enferme, mais elle ne peut pas l'ignorer.  C'est la première règle de sa présentation d'elle-même : s'affronter à l'image stéréotypée est un topos incontournable de l'autobiographie de star.12

L'auteure relève d'autres figures incontournables du récit autobiographique, mais c'est celle-ci qui m'intéresse le plus. En effet, la transaction avec le stéréotype est d'autant plus impérative que l'autobiographie elle-même, publiée sous forme de livre et destinée au commerce, est un produit culturel qui fait précisément fond sur le stéréotype en question. Il y a une véritable double contrainte qui pèse sur la narration autobiographique dans ce cas, qui impose à la fois de « refuser le cliché » (parler vrai, révéler l'envers du décors, etc.) et de le réimposer. Pour convaincre ceux qui connaissent le cliché d'acheter le livre, il faut le rappeler avant d'éventuellement le déconstruire ou le critiquer, et pour ceux qui ne le connaissent pas, il faut le reproduire avec toute la force séductrice de ses versions les plus caricaturales. C'est donc sur l'ensemble des thèmes intimement liés au stéréotype exploité par les industries culturelles que le statut des propos rapportés dans l'autobiographie est le plus incertain.

Le rôle paradoxal dévolu au stéréotype avant son éventuelle critique est lisible sur les quatrièmes de couverture des livres, lieu où l'orientation promotionnelle est la plus évidente. Soit dans le cas d'Akhenaton : rappeler qu'il est « le créateur de la chanson Je danse le Mia », invoquer le « Marseille interlope des années 1980 », présenter le livre comme « une pongée dans l'histoire de l'immigration italienne » et décrire le rappeur comme « un homme de foi ». Dans le cas de Joeystarr, ce sera « un groupe au nom provocateur : Nique Ta Mère », « la cité à Saint-Denis » et « les scandales qui le mèneront en prison » ou « les larcins, l'alcool, le shit ». Pour Doc Gyneco, la quatrième de couverture promet des pages « politiquement incorrectes » sur « les cités, [...] le rap, l'herbe, le business de la musique », et, évidemment sur « ses nombreuses conquêtes féminines ».

Le cas de l'autobiographie d'Abd al Malik a ceci d'intéressant qu'elle raconte la vie d'un artiste qui n'était pas, au moment où le livre est sorti, une star. Pour Abd al Malik, les premières lignes sont donc le condensé d'un stéréotype qui dépasse l'image d'une star particulière, pour plonger ses racines dans une figure plus anonyme mais non moins prégnante dans l'imaginaire collectif contemporain : « Il a connu tout ce qu'un fils d'immigrés, Noir, pauvre, élevé par une mère seule avec six frères et sœurs, peut connaître de la délinquance des cités [...]. Converti à l'islam - ou plutôt à cet islam obscurantiste qui sévit dans certaines banlieues -, il a parcouru les routes de France pour prêcher dans des mosquées de fortune ». N'étant pas encore une star, et donc un stéréotype singulier, Abd al Malik est produit comme stéréotype par le truchement de la figure du jeune délinquant / islamiste de banlieue, avant d'être élevé au rang d'individu exceptionnel qui sied aux stars : « Car Abd al Malik a trouvé sa voie dans le soufisme, islam lumineux centré sur l'amour universel qui l'a réconcilié avec l'esprit de la citoyenneté », et le (large) public peut désormais découvrir « son verbe, son cœur et son intelligence profonde de l'humain ».

En inversant les étapes de la typification et de la mise en scène de soi, l'autobiographie d'Abd al Malik attire l'attention sur la continuité entre l'autobiographie et les autres produits culturels dérivés de l'image d'un artiste. L'autobiographie est partie intégrante du spectacle13. Interviews dans la presse écrite, émissions de télévision, films, sites Internet, mais aussi et surtout disques - l'autobiographie de Doc Gyneco comme celle d'Akhenaton étaient publiées en parallèle d'un album portant le même titre que le livre, la Mauvaise réputation de Joeystarr et la bénédiction d'Abd al Malik accompagnaient la sortie de leur premier album solo.

L'autobiographie, en amenant l'artiste sur le terrain de la littérature, est une pierre de plus à un édifice d'auto-légitimation, manifestant « la réalisation d'un désir - celui de passer pour un homme honorable »14. On peut aussi deviner ce désir15 derrière l'esthétique de certains clips - « Le Marseillais » d'Abd al Malik, « Métèque » de Joeystarr, ou « Mon texte le savon » d'Akhenaton, présentant un portrait de l'artiste comparable à la couverture de son autobiographie.

  1. Abd al Malik, Qu'Allah bénisse la France !, Albin Michel, 2004 []
  2. Doc Gyneco, Un homme nature. Ma vie, ma philosophie, Éditions du Rocher, 2006 []
  3. Joeystarr, Mauvaise réputation, J'ai Lu, 2007 []
  4. Akhenaton, La face B, Don Quichotte éditions, 2010 []
  5. Mohamed Dia, Promis à la victoire, Jacques-Marie Laffont Éditeur, 2003 []
  6. Lamence Madzou, J'étais un chef de gang, La Découverte, 2008 []
  7. En particulier, SBG & Desse, Freestyle, Florent Massot et François Millet Éditeurs, 1993 et José-Louis Bocquet & Philippe Pierre-Adolphe, Rap ta France. Les rappeurs français prennent la parole, J'ai lu 1997 []
  8. Michel Villette et Catherine Vuillermot, Portrait de l'homme d'affaire en prédateur, La Découverte, 2007 []
  9. Villette & Vuillermot, p.64-65 []
  10. repris de Villette & Vuillermot, pp.74-75 []
  11. R. Amossy, « Autobiographies of Movie Stars. Presentation of Self and its Strategies », Poetics Today, vol.7 n°4, 1986, pp.673-703 []
  12. Ruth Amossy, p.678, ma traduction []
  13. Ruth Amossy, « Autobiographies of Movie Stars. Presentation of Self and its Strategies », Poetics Today, vol.7 n°4, 1986, p.701 []
  14. Michel Villette et Catherine Vuillermot, Portrait de l'homme d'affaire en prédateur, La Découverte, 2007, p.69 []
  15. Parfois d'autant plus urgent que les entreprises inverses de délégitimations sont nombreuses. Comme le souligne Ruth Amossy, l'autobiographie (et la biographie autorisée) sont des extensions de l'interview intime, et s'opposent sous ce rapport à la biographie (en particulier lorsqu'elle est non-autorisée) qui reprend la logique de la presse à scandale (p.679), fondée sur la promesse de révélations peu reluisantes pour l'artiste. []

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7 réflexions sur “ Les grands de ce monde (du rap) ”

  1. Autobiographie, laisse moi sourire !
    Il serait temps de trouver une nouvelle catégorie : "Les moi Je" serait plus adéquat je pense.

    Je parle de ce que je connais, donc je commence par notre très cher Abd. Mais les autres ne devraient pas se croire à l'abri.

    Il s’est inventé une vie, mentir pour donner aux médias le pain demandé : " délinquant, dealer, conversion a l’islam, extrémiste musulman " , il a fait ou plutôt a écrit la totale des faits dans son bouquin. 
Ça c’est de l’opportunité. . . lui dirait " ça c’est du lourd ".

    Que pensait d’une telle personne qui nous sort son "autobiographie" remplie de mensonges pour se donner une image d’ ex-délinquant avec toutes les tares de notre société pour devenir le survivant du ghettto. Il en remet même une couche dans sa musique.

    Que penser d’un tel personnage ???

    Je le classe dans la même catégorie que Misha Defonseca qui a écrit "Survivre avec loups".
En proclamant que c’était son autobiographie, de confession Juif, elle a vécu avec les loups pour échapper aux nazis. Les médias ont accouru, suivi de la gloire et d’un film pour retracer ce conte de fée...
 Résultat, le mensonge ne paie pas. . . ni juif, ni loup ! jusqu'où l'Homme est capable pour touche la lumière ?

    voir Libération :
Misha Defonseca : « Tricher avec les loups » 
http://www.liberation.fr/actualite/010129069-misha-defonseca-tricher-avec-les-loups

    Abd "Régis" (de son prénom de naissance) aurait-il reçu toutes ces éloges, partant sur un roman, c'est moins sûr ! Pour les médias, tous les maux de notre société dans une seule personne quelle aubaine (délinquant, dealer et ex-extrémiste musulman). Être capable de ça pour toucher la lumière médiatique, c’est pas une qualité.

    Alors de grâce, l'Histoire nous a donné de Grands Hommes qui ont donné leur vie pour nos libertés, sans qu'on soit obligé de parler de ces artistes en carton !!!

    1. Merci pour votre commentaire. On est bien entendu libre de ne lire dans les pages d'Abd al Malik qu'un tissu de mensonges destiné à « donner aux médias le pain demandé ». Cependant, à partir du seul livre d'Abd al Malik, on n'est pas réellement en mesure de distinguer la part de réalité et d'imagination qui permet de dresser ce portrait assez caricatural. Pour revenir aux pistes d'interprétations suggérées par Villette et Vuillermot dans le cas des biographies autorisées d'hommes d'affaires, on pourrait reprendre leur démarche consistant à « appliquer aux biographies d'homme d'affaires la grille d'analyse proposée par Freud pour l'interprétation des rêves » (p.69), et tenter de déceler les omissions, les déplacements, les inversions, les condensations qui tissent la trame du récit.

      Une fois ces précautions prises, je dois souligner que pour moi, en tant que sociologue, lire (et parler) de la biographie d'Abd al Malik a un intérêt, qu'il soit ou non un artiste en carton. Comme étape dans l'édification d'une nouvelle figure médiatique tout d'abord, mais aussi pour son contenu. Si son livre est moins riche en anecdotes vérifiables que ceux d'Akhenaton ou Joeystarr, il n'en reste pas moins plusieurs passages assez plausibles qui renseignent de façon intéressante la trajectoire d'un groupe de rap comme NAP dans la première moitié des années 1990 (de la découverte du rap en français par la circulation nationale des cassettes enregistrées des émissions de Dee Nasty & Lionel D sur Nova à la mise en place du label indépendant qui permettra au groupe de sortir son premier disque, en 1994).

  2. Article vraiment passionnant. Mais je m'interroge sur la distinction entre "stéréotype singulier" et la mise en scène d'un individu à l'aide de "figures" (ou stéréotypes collectifs?). Parce que dans le deuxième cas, c'est le propre de toute fiction (on pourrait dire que les personnages de romans reposent sur ce genre de construction), alors que dans le premier il y a en quelque sorte l'impératif de la confrontation avec une image publique. Du coup je ne suis pas sûr qu'il s'agisse exactement du même phénomène.
    Est-ce qu'il serait possible de savoir quand ces autobiographies sortent dans la carrière des artistes? Est-ce une demande de la part des maisons de disques? Quelle est la part d'initiative du chanteur? Comment les nègres sont-ils choisis? Par qui? Il y aurait là une enquête très intéressante à mener.

    1. Merci pour ton commentaire ! Bien d'accord sur l'enquête. Pour ce qui est des questions que tu soulèves, on peut apporter une première réponse à certaines d'entre elles : ces autobiographies sortent plutôt en fin de carrière (milieu de carrière si on veut être optimiste...) pour Joeystarr, Doc Gyneco, Akhenaton. Elle marque plutôt un tournant dans la carrière (qui se soldera par un succès commercial qu'il n'avait pas avant) dans le cas d'Abd al Malik. Pour Joeystarr aussi il y a une dimension "tournant de carrière", puisque le livre est contemporain de la sortie de son premier album solo.

      Dans les cas d'Abd al Malik et Akhenaton, ça ne paraît pas être une demande de la maison de disques - puisqu'ils ne sont pas (plus) signés en major au moment où sort leur autobiographie. Du coup, l'initiative du chanteur paraît grande, en première approximation. Les nègres (ou « collaborateurs ») sont extrêmement variés : il n'y en a pas d'assumé dans le cas d'Abd al Malik, il s'agit d'un journaliste au Journal du dimanche dans le cas d'Akhenaton, du journaliste et critique musical Philippe Manoeuvre pour Joeystarr, et dans le cas de Gyneco, d'un journaliste / animateur habitué de l'exercice, Gilles Verlant (bio de Gainsbourg, Hardy, Bowy...) et de Jean-Éric Perrin, journaliste de la presse rap (il a créé le titre Rap & Ragga et publié un livre intitulé « Les 50 superstars du Rap »). Quant à savoir comment ils sont choisis... effectivement, faut enquêter !

      À propos de ta remarque sur stéréotype singulier vs. figure / stéréotype collectif, je reconnais volontiers que la distinction n'est pas évidente. Si on reprend la définition du stéréotype chez Amossy, il s'agit d'une « représentation collective figée et simplifiée d'un groupe, d'un individu, d'une institution ou de n'importe quel élément de la réalité sociale ou du monde environnant » (p.673). Du coup, un stéréotype est toujours collectif, mais il peut porter sur un groupe ou un individu.

      Lorsque le stéréotype correspond à ce que j'ai appelé maladroitement un stéréotype singulier (il s'agit plutôt d'un stéréotype collectif sur une personne singulière), comme "Marilyn Monroe la blonde idiote" ou "Joeystarr le barbare", la transaction engagée par l'autobiographie entre le stéréotype particulier et ce qui se donne pour un être authentique irréductible au stéréotype fonctionne d'une façon sans doute différente de la transaction engagée entre un stéréotype de groupe (le jeune islamiste / délinquant de banlieue) et l'individu qui est identifié ou s'identifie à ce stéréotype (pour s'en distinguer également). Dans les deux cas, il y a transaction entre un individu particulier et un stéréotype, mais je pense également que la transaction tend à ne pas adopter exactement les mêmes formes dans les deux cas.

  3. Post très intéressant, et superbe idée de la double contrainte avec le stéréotype: ça marche admirablement bien, d'autant mieux à mon sens avec la "demi-star" Abd al Malik.
    D'ailleurs, à ce propos, une piste me vient: les autres sont-ils de "réelles" stars, ou bien également d'une certaine manière des "demi-stars"? Bref, ce serait la piste d'introduire dans ton analyse une dimension actuellement absente, celle de la mutation récente des industries culturelles. Je m'explique: avec la profilération récente des biens culturels & des canaux de diffusion, peut-on encore parler de "stars"? & pour qui & à quel titre? Une star du cinéma serait quelqu'un dont on a vu les films (clavier, depardieu, réno, etc); une star du rap serait-elle quelqu'un dont on a entendu les chansons? Ce n'est pas sûr que les personnes susceptibles de reconnaître JoeyStarr comme une star aient "toutes" entendu une seule de ses chansons. Par exemple, les personnes en couverture des magazines people en ce moment me sont de parfaits inconnus 9 fois sur 10; était-ce aussi vrai il y a une vingtaine d'années?
    Bref, pour revenir à nos rappeurs, cela reviendrait à problématiser le statut sous lequel ils s'autorisent à sortir une autobiographie - tout en restant en lien avec ton idée de double contrainte avec le stéréotype. Je ne sais pas si je suis clair

    Sinon, n'y aurait-il pas intérêt à élargir le genre avec les autobiographies de gens comme Magyd Cherfi? Le corpus n'est-il pas (légèrement) extensible?

    Enfin, détail insignifiant: JoeyStarr a d'abord publié chez Flammarion en 2006, il me semble avant DocGyneco

    1. Effectivement, je pense important de réfléchir au statut des rappeurs dans le contexte social et économique contemporain dans lequel ils évoluent. Sans doute, Joeystarr, Gyneco, et même Akhenaton sont des "stars" du PAF et des faits divers pour les deux premiers avant d'être (ou en même temps qu'ils sont) des stars de la musique. Si l'on suit Amossy dans sa description des stars du cinéma des années 1950-1970, elles étaient elles aussi (mais était-ce de la même façon ?) des stars dont on entend parler qu'on les voit au cinéma ou non : la presse rapporte les confessions et les ragots relatifs à leur vie, leur histoire, etc. - et l'autobiographie est souvent l'occasion de « répondre » à cette image publique ambivalente.
      Par ailleurs, entièrement d'accord pour l'idée d'élargir le corpus - et pas seulement du côté de Magyd Cherfi, s'il s'agit de réfléchir à la question de la double contrainte. Je me souviens d'une autobiographie d'Yvette Hörner dans laquelle j'avais d'ailleurs pioché quelques anecdotes intéressantes sur une chanson de rap à laquelle elle avait participé. Oui oui, de rap... « Play Yvette » !

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