Racisme au travail

Véronique De Rudder et François Vourc’h, après de nombreux travaux sur la question, publient une contribution synthétique au sujet des discriminations racistes dans le monde du travail dans un ouvrage dirigé par Didier et Eric Fassin. La récente polémique entre le rappeur Médine et le directeur des programmes de Skyrock, Laurent Bouneau, est l’occasion d’effleurer cette difficile question pour le cas du rap.

Interviewé par le site booska-p.com, Laurent Bouneau, directeur des programmes de Skyrock, était amené à se justifier sur le choix de ne pas diffuser un certain nombre d’artistes.  Les arguments invoqués sont multiples, mais ce sont surtout ceux (nombreux et entremêlés) qu’il mobilise pour justifier l’absence de Médine sur les ondes de la station qui retiennent l’attention. Voici un extrait de l’interview en question (la vidéo complète se trouve plus bas) :

Médine… J’ai un problème c’est que j’ai pas le titre. Et que quoi qu’on en dise, Code barbe, je trouve que c’est trop dur. Le morceau ça me le fait pas. Donc la problématique que j’ai sur Médine, c’est sur le titre. Après je trouve que c’est un discours très didactique. C’est très… Voilà. Pour l’instant j’ai pas trouvé le morceau de Médine qui me plaisait. […] Je trouve que c’est un album qui est très… très… et puis très communautaire. C’est le problème aussi. C’est attention, il faut se servir de son identité, mais pour parler… moi je parle à l’ensemble d’une génération. C’est quand même des albums qui sont très teintés… qui sont je trouve très fortement… le parallèle avec les black panthers c’est pas neutre quand même. Mais la problématique, après, moi qui suis… euh… en quoi ça me touche ? Ca me touche pas ! Moi ce que j’ai besoin de Médine, c’est qu’à un moment il me fasse un morceau qui me touche. Pour l’instant, si tu veux, je l’écoute, il est intelligent, mais je dois faire un effort. […] C’est pas un truc qui est immédiat. Je fais un effort pour écouter. Quand je fais un effort, ça devient vraiment intéressant. Mais sur un morceau qui est joué dans la journée, il faut quelque chose… qui nous rassemble tous.

medine-code barbe

Le rappeur a reçu le message, et l’a plutôt mal pris. Il répond de deux manières, par le biais d’une interview accordée, toujours, à booska-p.com, et par l’intermédiaire d’une chanson, publiée dans la réédition de l’album Arabian Panther.

Avant d’examiner l’échange d’arguments, de Médine à Laurent Bouneau, prenons le temps d’un petit détour par un autre conflit comparable. Il oppose, quelques années auparavant, le label 45 Scientific au même Laurent Bouneau. Sur la radio parisienne Générations 88.2, dans l’émission Générations 2000  animée par Bob et Princess Anies, des membres du label indépendant 45 Scientific (Jean-Pierre Seck et Geraldo) évoquaient, en 2002, le conflit qui les opposait à Skyrock autour de la promotion d’un nouvel album du rappeur Booba, produit par le label. Jean-Pierre Seck explique :

On a eu un rendez-vous avec Laurent Bouneau pour l’album de Booba. Il a dit qu’il voulait pas le jouer, qu’il trouvait ça trop hardcore, que Booba s’attaquait à trop de lobby. Bref. Il nous a dit clairement moi ce que j’attends de vous, c’est un single pour vous jouer. [...] Il a dit : « Booba il rappe pour le village ». On lui dit c’est quoi le village ? c’est quoi ton village, tu veux dire quoi par c’est du rap de village ? « Je veux dire il s’adresse qu’au milieu hip hop et il parle qu’à la communauté hip hop ». Bah déjà tu as une radio qui s’appelle premier sur le rap, donc les gens qui t’écoutent c’est des gens du hip hop. Donc ils font partie de ton village.

Et Géraldo d’ajouter, en conclusion : « Mais c’est super intelligent comme réflexion… les gens du village… c’est super ciste-ra ! » Raciste l’idée qu’un artiste ne viserait que les passionnés du genre ? Aucun rapport, aimerait-on s’exclamer. Sauf que le choix du mot « village », aux oreilles de Jean-Pierre Seck et Geraldo, ne sonnait pas comme un choix anodin. Comme le commente l’animatrice Princess Anies, réticente à cautionner le qualificatif de raciste, « si tu pousses le vice loin… ouais… ». Qu’est-ce qui fait que les uns seront tentés de «pousser le vice loin », quand d’autres préfèreront n’y voir qu’un fait anecdotique ? A n’en pas douter, l’intérêt à dramatiser le conflit. Mais est-ce le seul facteur en jeu ?

Revenons au cas de Médine. Dans le conflit entre 45 Scientific et Skyrock, on ne disposait ni de la version des faits du principal intéressé, ni surtout de ce que l’on pourrait appeler la scène inaugurale de l’offense. Au contraire, dans le conflit entre Médine et Laurent Bouneau, le propos incriminé est filmé, on peut l’écouter (et l’observer) sur cette vidéo (à partir de 7’43).

Les propos de Bouneau mêlent plusieurs arguments. Dans un premier temps, les chansons de Médine sont présentées comme trop dures, et / ou comme trop didactiques. Cette première séquence se conclut sur la formule sans appel : « je n’ai pas trouvé le morceau de Médine qui me plaisait ». Rien de plus logique, au fond, que cette invocation du goût personnel de la part d’un directeur des programmes dont les choix musicaux conditionnent une grande partie de l’audience de la radio qui l’emploie.

Relancé par l’intervieweur, Laurent Bouneau propose une nouvelle salve d’arguments. Au cœur de celle-ci, on trouve notamment l’idée que les chansons de Médine demanderaient un effort particulier pour être appréciées (l’occasion de glisser un compliment ambivalent sur l’artiste et son intelligence). L’argument est un classique des discours publics des radios commerciales (jeunes ou non), et a pu alimenter l’opposition à la loi sur les quotas de chanson au début des années 1990 ou justifier la diffusion intensive d’un petit nombre de titres à l’antenne.

Ces deux mouvements sont argumentés avec aplomb par un Laurent Bouneau au discours bien rôdé. Entre les deux arguments, pourtant, le propos est beaucoup plus hésitant. Les phrases se finissent plus rarement, les termes du raisonnement sont plus éliptiques. « Les albums de Médine sont très teintés… » de quoi ? « moi qui suis… euh… en quoi ça me touche ? » Moi qui suis quoi ? Le seul terme qui vient préciser ce flou sémantique est comme lâché à contre-cœur : « communautaire ». C’est ce mot sur lequel Médine, dans sa chanson, cristallise son indignation.

Les ambiguïtés de Laurent Bouneau lorsqu’il s’agit d’argumenter le caractère « communautaire » des chansons de Médine, couplées aux nombreux arguments affirmés, eux, avec aplomb avant comme après cette affirmation évoquent ce que Didier Fassin propose de décrire comme la dénégation d’un propos raciste (Fassin & Fassin 2009 : 144). « Je sais bien qu’il n’est pas légitime de dire que Médine et ses références ne me parlent pas à moi qui suis… (Blanc ?), mais quand même, ça ne parle pas à tout le monde (puisque ça ne me parle pas à moi), donc c’est communautaire, et d’ailleurs, c’est trop dur, trop didactique, trop pas neutre, trop intelligent, trop. »

Ce n’est là, évidemment, qu’une lecture possible. Pour reprendre la formule de Princess Aniès, tout dépend « si tu pousses le vice loin… » Médine, d’ailleurs, ne va pas jusqu’à interpréter explicitement le qualificatif « communautaire » comme la manifestation d’une discrimination raciste. Il juxtapose cependant, dans cette interview accordée à booska-p.com, deux arguments. Le premier, en forme de justification, explique pourquoi l’adjectif lui paraît faux.

Moi aussi, comme bon nombre d’internautes, j’ai vu l’interview de Laurent Bouneau, sur ton site, où clairement il taxe mon rap de communautaire, donc voilà, j’avais envie un peu de répondre à cette petite polémique-là. En disant que si je suis taxé de communautariste aujourd’hui – parce que je ne suis vraisemblablement pas communautaire ni communautariste, celui qui écoute mes albums de A à Z ne trouvera jamais à un moment donné un soupçon de communautarisme. Ce que je fais c’est de l’identitarisme. J’essaie de m’identifier, je me suridentifie peut-être, peut-être que je m’enferme dans un rôle, mais c’est parce que justement ce rôle-là on ne veut plus le voir exister en France, on ne veut plus de cette identité-là : jeune, issu de l’immigration, des quartiers populaires, musulman, mais pourtant, qui se revendique français.

Puis il argumente une autre idée :

Tous les artistes de ma génération, de Orelsan à Mac Tyer, tous ceux qui sont sortis plus ou moins en même temps que moi, ont eu en quelque sorte le droit d’être testé sur la radio Skyrock. En gros on a pris un de leurs morceaux, on l’a diffusé, et ça a eu son effet ou pas. […] Pourtant Médine a peut-être fait un meilleur score au niveau des chiffres, etc., et très sincèrement, ça ne doit pas me valoriser davantage par rapport à ces autres artistes-là. Mais malheureusement c’est les indicateurs de référence qu’utilisent les gens des radios. Aujourd’hui on regarde le top album, qui est-ce qui est là, qui est-ce qui est là…ok, ben Médine il a vendu tant de disques, presque 7 000 albums la première semaine. Logiquement, on devrait entrer dans une logique de partenariat avec les radios. Malheureusement on rentre pas dans cette logique de partenariat pour une raison qui est floue. Qui est obscure. On ne sait pas pourquoi. Est-ce que c’est le discours de Médine ? Est-ce que c’est l’image de Médine ? Bref. Est-ce que c’est les titres de Médine ? Moi je suis dans une position légitime de me poser la question : « comment ça se fait que les radios ne me diffusent pas, alors que tous les artistes de ma génération qui ont peut être vendu un peu moins que moi, sont diffusés ? ».

On trouve dans ce paragraphe un argumentaire caractéristique d’un sentiment de discrimination indirecte (voir l’article L122-45 du Code du travail, ainsi que ce rapport d’information au Sénat). La discrimination indirecte correspond à une situation où un écart de traitement est observable sans fondement recevable – en l’occurrence l’absence de testing sur une chanson d’un artiste comparable à d’autres artistes « testés ». Mais cette disposition du Code du travail s’applique aux relations entre un employeur et un salarié ou un candidat à un poste. Médine, en l’occurrence, n’est pas salarié par Skyrock, il n’est, selon le titre de sa chanson, qu’un « candidat libre » dans une industrie de la musique où les contrats salariés sont l’exception, et ne lient jamais un artiste à la radio qui est susceptible de diffuser ses œuvres.

Au delà du strict aspect juridique de la question, il y a quelque chose de bon à penser dans cette affaire. Le discours public de Laurent Bouneau, avec son invocation du caractère « communautaire » des chansons de Médine, semble avoir fait office de déclencheur dans l’expression par le rappeur d’un sentiment de discrimination. On peut éclairer les interprétations multiples auxquelles ces polémiques donnent prises à la lumière des remarques avancées par Didier Fassin dans l’ouvrage collectif De la question sociale à la question raciale ?. Il cite notamment le sociologue William E.B. Du Bois : « Entre moi et les autres, il y a cette question qui ne m’est jamais posée et qui pourtant est toujours dans l’air : qu’est-ce que cela fait d’être un problème ?… Et c’est vrai qu’être un problème est une étrange expérience. » Une expérience qui, selon lui, est au fondement d’une « double conscience » du monde social, renseignée par l’expérience intime de l’assignation raciste.

L’expérience intime ne vaut pas preuve irréfutable. Il serait tout aussi malvenu de la disqualifier par principe. Entre ce qui est subjectivement compris par ceux qui connaissent intimement une expérience et ce qui est objectivement argumentable, il y a un écart, une différence. Comme  le souligne Didier Fassin, « que les juges aient besoin de preuves pour condamner, on ne saurait le mettre en cause. Mais pour ce qui est du sociologue ou du citoyen, de l’historien ou du journaliste, ne pas entendre ce qui se joue dans cette différence de perception de la réalité, c’est renoncer à une certaine intelligence du monde social » (Fassin & Fassin 2009 : 44).


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6 réflexions sur “ Racisme au travail ”

  1. Excellent post, & bonne année à “Surunsonrap” et son auteur!
    Cette question est à la fois très difficile à poser directement, & inévitable (malheureusement…): qu’est-ce qui fait qu’un rap n’est pas diffusé alors que toutes les conditions objectives sont réunies pour? En l’occurrence, la question de la racialisation dans le rap
    Cela fait penser à un autre exemple, plus ancien: le rappeur Fabe, sortant un maxi intitulé “Lettre au président” en 1996 (peu ou prou au moment où Skyrock se positionne sur le rap – français), maxi qui fait suite à un single à succès sur son précédent album, single un peu “facile” selon l’auteur lui-même (“ça fait partie de mon passé”). Résultat de cette volonté de politisation de son image publique (à travers une “Lettre au président” sombre & violente, allant jusqu’à menacer directement le président): “pschhiiitt”, comme disait le Président en question; “une lettre au président / Que Skyrock Fun & NRJ censurent impunément” comme dit Fabe l’an suivant
    D’où la volonté de poser un peu différemment la question: qu’est-ce qui fait “peur” à Skyrock? Qu’un “homme de couleur et/ou d’origine différente” fasse du rap? Ou qu’il transmette des idées “politiques” à travers son rap? Je privilégie la 2ème question (qui est étonnemment oubliée par Surunsonrap dans son commentaire des propos de Bouneau: la référence aux Black Panthers)
    C’est finalement un peu l’histoire de Hamé de La Rumeur que j’ai tenté de résumer dans une tribune dans Libération en novembre dernier
    Amitiés
    AP

    1. Merci beaucoup de passer par ici, et qui plus est de proposer un commentaire qui enrichit considérablement le post :)

      J’en profite donc pour rebondir – en ton sens, sur la question des « idées politiques ». Une autre forme de censure dont dispose Skyrock passe par le bipage de mots ou de passages dans la chanson diffusée. C’est ce qui fut fait, notamment, pour un bref extrait de la chanson « Destinée », premier titre de Booba (ici en featuring avec Kayna Samet) à obtenir l’entrée en playlist sur la station vers 2002. En l’occurrence, le passage bippé est celui où Booba rappe qu’il est « d’humeur palestinienne ».

      Au fait, la chanson que tu cites de Fabe et qui dénonce une censure de la part des réseaux radios est, si je me souviens bien, le titre collectif « 11’30 contre les lois racistes », publié en 1995 à une époque où la conversion de Skyrock à la diffusion d’un nouveau style de rap n’est pas encore opérée. Et comme c’est un plaisir de le réécouter…

      11'30 contre les lois racistes

      PS: le lien de l’article d’AP dans Libération – « Faut-il s’appeler Brassens pour chanter « Mort aux vaches » ? »

  2. Bravo pour ce blog dont je découvre tout juste l’existence et merci pour ce post.
    Cependant, je doit avouer penser davantage dans le sens de l’hypothèse d’AP sur la teneur politique (ou plutôt a-politique) des choix musicaux opérés par skyrock.
    La discrimination par la couleur de peau, l’origine ethnique ou encore la religion fait peut-être partie du choix de ne pas diffuser Médine mais ne peut, à mon avis, pas être pris comme argument central. Sinon comment expliquer que le 113, abd-al-malik ou les Psy4 soient diffuser à longueur de journée ? Tous ces artistes sont, à un titre ou un autre (ou aux trois à la fois) de couleur, d’origine ou de religion diverses et variés.
    En revanche, par le ton qu’il adopte, Médine provoque et joue la carte de la colère, mais pas pour parler de thune, de caisse ou de samedi soir, ni pour enfoncer des portes ouvertes comme le clame souvent un rap qui se revendique hardcore et dont les principaux argument consistent à dire que le racisme c’est mal, la misère ça craint et la vie c’est dure; ce avec quoi tous le monde est d’accord.
    Les propos de Médine dérangent la radio, non pas parce qu’ils demandent de faire un effort pour être entendus mais parce qu’une fois entendus ils peuvent éventuellement faire réfléchir.
    L’exclusion de la bande FM par la teneur politique du propos me fait alors penser à d’autres artistes que l’on entend pas beaucoup chez les premiers sur le rap et qui pourtant ne manquent pas de notoriété comme La Rumeur ou pire Assassin pour qui l’explication par le racisme ne peut être avancée…
    Un petit post donc pour ne pas avancer d’un pouce; Faut-il être Brassens pour chanter Mort aux vaches ? Brassens que l’on entend pas beaucoup non plus sur radio nostalgie…
    À bientôt
    Longue vie et bonne année à vous

    1. Merci pour ta lecture et ton commentaire !

      Je suis largement d’accord avec ce que tu décris (sauf peut être lorsque tu dis que tout le monde est d’accord avec “la misère ça craint et la vie c’est dur” – mais c’était une figure de style).

      A vrai dire, ce qui m’intéressait dans ces bouts d’histoire décousus (Médine, L. Bouneau, 45 Scientific…) c’est moins de savoir si c’est ou si ce n’est pas du racisme, que les sentiments de racisme des uns, de discrimination de l’autre, et la façon dont les arguments de ces protagonistes se déploient autour du motifs de la « communauté / communautarisme ».

      Dans tous les cas, je pense qu’on sent dans les propos de Laurent Bouneau que les choix qui font que l’on diffuse ou que l’on ne diffuse pas un artiste sont complexes. Peu de chance, donc, qu’il y ait une formule et une seule qui décide si l’un doit en être ou pas. Mais le complexe dosage d’arguments avancé par le programmateur continue de m’intriguer :-)

  3. Je ne crois pas qu’il soit raciste… Ni même qu’il s’agisse de discrimination.
    Comprenez bien que ce sont les blancs qui font la richesses des rappeurs, et les femmes sont de grandes consommatrices de produits futiles.
    Il doit plaire au publique français, qui n’est pas le public du South Bronx ou de South Central!
    Je parie même que les radios de NYC n’ont pas forcément la même sélection que ceux de l’ouest et vice-versa. Le bizness c le bizness.
    Donc après équation, c’est plus rentable de passer Amel Bent.
    Même NWA et Public Enemy ont fait des tubes “mainstream”.
    En même temps bon… Y’a d’autres radio que celle-ci.
    Peace les gros.

    1. Et pourtant… si l’on savait toujours ce qu’il est le plus rentable de passer en radio, il n’y aurait pas besoin de voir si tel ou tel titre « teste ». Quant à votre remarques sur les femmes, vous oubliez de préciser que c’est là l’un de leurs (très) nombreux points communs avec les hommes. Le sens commun sexiste n’est pas toujours source d’inspiration en matière d’analyse stratégique.

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